免费客服电话 400-654-6266 support@141data.com
阑尾被认为是无用的。除非大肠发炎,需要切除,否则我们会忽略掉这个从大肠上垂下来的小小袋子。但一项新的研究表明,这种神秘的内脏器官含有一种与帕金森病有关的脑损伤蛋白,甚至在健康人中也有

这项研究是迄今为止发现的最大的一项发现,即早期阑尾切除术可以降低一个人患帕金森症的风险或延缓其发病。观察帕金森症患者的大脑,你会发现一个人的一种错误折叠的蛋白质称为α-synuclein(αS)。

这种蛋白质的正常功能尚不完全清楚,但在这种块状状态下,它可能会损伤和杀死神经元,包括那些在大脑底部附近帮助控制运动的神经元。结果就是帕金森病患者的典型震颤和身体僵硬。

但是胃肠道症状,尤其是便秘,在帕金森患者中也很常见,而且可能比其他问题出现早几十年。科学家发现,如果做过迷走神经切断术(胃溃疡的一种治疗方法,它切断迷走神经,迷走神经从大脑向下延伸到肠道的各个组织),人们患帕金森氏症的可能性就会降低

这一发现为一个至今仍有争议的理论提供了依据。这个理论是十多年前神经科学家Heiko Braak提出的。“该理论提出了帕金森症的病源,不知不觉地从肠道上升到大脑中,这有点像电话游戏。”渥太华医院研究所的神经病理学家John Woulfe解释说,“理论上讲,功能失调的αS会扩散迷走神经的纤维,通过将健康形式的蛋白质转化为错误折叠的块状。”

在这项新的研究中,位于密歇根州大急流城的Van Andel研究所的神经科学家Viviane Labrie和她的团队决定集中研究阑尾。虽然它不是生活所必需的,但它也不是完全无用的,该器官保存着免疫细胞,这些免疫细胞可以帮助协调肠道对病原体的反应,而细菌则可以帮助维持肠道微生物的健康平衡。(炎症和微生物组紊乱都是导致帕金森症的危险因素)

最近发表的四项研究曾寻找证据表明,阑尾切除术患者患帕金森氏症的可能性较低,其中三项研究都没有成功,但Labrie的团队做到了。“这项研究完成了那些研究所缺少的。”Woulfe团队,一个长期跟踪调查的团队表示。

这项研究依赖于自1964年以来瑞典全国170万公民登记的医疗记录。 研究人员在《科学转化医学》上发表的研究报告称,一个人在65岁以后患帕金森症的几率约为1%,对于那些做过阑尾切除术的瑞典人来说,患阑尾炎的风险比那些保留阑尾的人低20%左右

然而,当研究人员将瑞典人口分成农村和城市居民时,发现阑尾切除术的好处只适用于农村人群。这是一个线索,Labrie表示阑尾切除术可能对具有一定环境诱因的帕金森氏症最有保护作用 (可能是接触杀虫剂。)

为了证实这种保护作用,研究小组分析了800名帕金森氏症患者的详细疾病记录。他们发现,那些在诊断前20年或20年以上接受阑尾切除术的患者,帕金森病的发病平均延迟3.6年

Borghammer表示:“当我们摆脱了阑尾后,你可以在接下来的几年里保持安全,但它只是从肠道的其他地方开始。”但如果阑尾切除术发生得比较晚,时间上更接近诊断出患有帕金森症的视频,那么这种疾病的发病时间不会比平均时间延迟太久。阑尾切除术也不能保护那些拥有与帕金森症密切相关的遗传基因突变之一的人

Labrie的研究团队分析了不同形式的αS阑尾样本。在来自健康人的48个样本中,除了两个样本,其他所有样本都包含与帕金森脑中看到的类似αS的丛集形式。 “这种普遍令人震惊,它存在于我们所有人中。”Labrie说,“但它似乎只会在它潜入大脑时引起麻烦。”

并且阑尾可能是丛生αS的重要滋生地。当研究人员将正常αS暴露于培养皿中健康阑尾组织细胞的内容物时,蛋白质被切割成更短的形式,更容易聚集,并且可能更好地扩散到大脑。至于为什么大多数人不会得到帕金森症,尽管他们的阑尾有αS,Labrie的团队只能推测。

研究小组确实发现帕金森患者阑尾的一个显着特征:它似乎比健康人的阑尾缩短了四倍,αS比健康人更加聚在一起。尽管目前尚不清楚这种差异是否与疾病的发展有关。

研究人员表示,也许有些人天生就能更好地控制丛生的αS并将其与大脑隔离开来。或者也许是感染或肠道细菌群体的变化会促使阑尾产生更多的αS,可能作为聚集更多免疫细胞和保护肠道的手段。

鉴于所有的不确定性,Labrie并不建议任何人将他们的阑尾取出以避免帕金森病。“预防性手术太过分了。”她说。但她希望未来帕金森氏症的治疗方法可以控制αS在体内的切割和加工方式,以及它如何积累。与此同时,她的团队正在寻找健康人的阑尾与帕金森病患者的阑尾之间的其他区别,以解释其体内的蛋白质如何以及何时会失控。