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2018年,NEJM发表了一项针对儿童的大样本量研究,研究称儿童的出生月份与入学月份之间的关系,可严重的影响儿童的精神健康,尤其是ADHD(attention deficit hyperactivity disorder)发生率。此研究发出之后,引发了大量争议。

研究纳入了407846名儿童,通过分析发现8月出生的儿童比9月出生的儿童,被诊断为ADHD的几率高得多。具体来说,8月出生的儿童ADHD发生率为85.1/1万,9月的仅为63.6/1万,差距达到了34%。

同时,在需要治疗的儿童中,也出现了同样的区别,8月出生的孩子需要临床治疗ADHD的达到52.9/1万,9月的仅40.4/1万。研究者同时分析了其他躯体疾病的情况,比如哮喘、糖尿病和肥胖,并没有出现明显的因出生月份而不同的情况。

NEJM原文对这种现象的解释是,9月出生的小孩由于当年9月入学时一般是班级里最年长的小孩,所以更自觉的注意在校表现,因此ADHD发生率最低。针对这一研究的争论认为,解释这一现象的机制并不明确,且34%的差距尽管在临床上看上去巨大。但在现实中由于人群基数较大,不具备指导现实差异的意义,无法指向出生月份真的与儿童精神疾病有关。