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胰腺癌是一种典型的侵袭性疾病,患这种疾病后的5年存活率很低。及早诊断胰腺癌能够帮助患者更快地得到治疗,但是什么样的测试方法最有效呢?美国国家癌症研究所(NCI)报告称,大约有1.6%的美国人在一生中会被确诊患胰腺癌。仅仅在2018年,美国就新确诊了55440起胰腺癌病例。NCI指出接受治疗的胰腺癌患者的5年存活率只有8.5%。

这意味着对于研究人员来说,找到更有效的治疗方法和更好的方法来识别早期癌症的存在是至关重要的。早期诊断胰腺癌可以帮助患者快速获得足够的治疗,并增加积极结果的可能性。然而由于这种类型的癌症在开始时几乎没有症状,它可能会在很长一段时间内无法确诊。

在最近的一项研究中,浙江大学的一个研究团队研究了如何将人类舌头上的微生物作为胰腺癌的诊断工具。这项发表在《口腔微生物学》期刊上的研究指出了健康人舌头上的细菌群落与早期胰腺癌患者舌头上的细菌群落之间的差异。

在这项研究中,研究人员与30名早期诊断出胰腺癌的患者以及25名健康的对照组进行了合作。所有参与者的年龄都在45岁到65岁之间,他们没有其他健康问题(包括口腔健康问题),在研究开始前的3个月内没有人服用过抗生素或其他药物。科学家们收集了每个参与者的舌苔样本,然后使用特殊的基因测序技术分析细菌丰度。

经过分析,研究人员发现胰腺癌患者与健康人的舌头微生群组存在显著差异。具体来说,患有胰腺癌的人具有低水平的嗜血杆菌和卟啉单胞菌细菌,而纤毛菌和梭杆菌水平更高。

该研究的第一作者李兰娟教授说:“尽管还需要进一步验证性的研究,但我们的研究进一步证明,微生物组的破坏与胰腺癌之间存在关联。”她补充说:“如果在更大规模的研究中证实了细菌差异和胰腺癌之间存在关联,这可以帮助我们开发新的基于微生物的疾病早期诊断或预防工具。”

至于为什么胰腺癌患者拥有不同的口腔微生物组,研究人员推测,胰腺癌的发展或许会影响免疫系统。而反过来,免疫系统的这些变化可能会促进某些特定细菌比其他细菌拥有生长优势。

确定胰腺癌和口腔微生物组组成之间的明确关联还需要进一步的研究。然而科学家们希望,目前的研究已可以为他们指明正确的方向,开发出更好的诊断工具和新型治疗方法。

已有研究表明,胰腺健康与肠道细菌数量之间存在联系,两者之间的交流是通过免疫系统建立的。然而这是研究人员第一次观察到舌苔上的细菌如何预示胰腺癌的存在。